Abortion Arrives on the Heart of the American Political Maelstrom

WASHINGTON – Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, ein texanisches Gesetz, das Abtreibungen stark einschränkt, nicht zu blockieren, hat das Thema am Donnerstag abrupt in den Vordergrund der amerikanischen Politik gerückt und die Dynamik der Wahlen in Kalifornien in diesem Monat, in Virginia im November und in den Halbzeiten nächsten Jahres neu gestaltet, die entscheiden werden Kontrolle des Kongresses und der Statehouses.

Die Republikaner begrüßten die 5-zu-4-Entscheidung des Gerichts, die in einem einteiligen Urteil mitten in der Nacht erklärt wurde, als einen enormen Sieg, der ein fast vollständiges Verbot von Abtreibungen im zweitgrößten Staat der Nation ermöglichte.

Für die Demokraten wurde ein Albtraum wahr: Ein konservativer Oberster Gerichtshof, angeführt von drei vom ehemaligen Präsidenten Donald J. alte Entscheidung, die Abtreibung als verfassungsmäßiges Recht verankerte.

Plötzlich sahen sich Befürworter des Abtreibungsrechts nicht nur mit dem politischen und politischen Versagen konfrontiert, das zu diesem Punkt geführt hatte, sondern auch mit der Aussicht, dass andere republikanisch kontrollierte Gesetzgeber schnell Nachahmergesetze erlassen könnten. Am Donnerstag versprachen die GOP-Gesetzgeber in Arkansas, Florida und South Dakota, dies in ihren nächsten Legislaturperioden zu tun.

Die Demokraten nutzten jedoch auch die Gelegenheit, ein Thema, von dem sie glauben, dass es ein politischer Gewinner für sie ist, in den Mittelpunkt der nationalen Debatte zu drängen. Nach Jahren der Verteidigung sagen die Demokraten, das texanische Gesetz werde testen, ob die Realität eines praktischen Abtreibungsverbots die Wähler dazu motivieren kann, sie zu unterstützen.

Senatorin Catherine Cortez Masto aus Nevada, eine Demokratin, die sich 2022 zur Wiederwahl stellt, sagte, die Menschen in ihrem Bundesstaat hätten für den Schutz der reproduktiven Freiheit von Frauen gekämpft und würden entsprechend abstimmen. „Wenn ein Republikaner nach Washington geht, um diese Freiheiten zurückzudrängen, werde ich es zum Thema machen“, sagte sie in einem Interview. “Ich denke, Sie sollten die Auswirkungen, die dieses Problem auf die Einwohner Nevadas hat, nicht unterschätzen.”

Die Republikaner hielten das texanische Gesetz als Vorbild für das Land. „Dieses Gesetz wird das Leben Tausender ungeborener Babys in Texas retten und zu einem nationalen Vorbild werden“, sagte Lt. Gov. Dan Patrick aus Texas. “Ich bete, dass jeder andere Staat unserem Beispiel bei der Verteidigung des Lebens folgt.”

Gouverneurin Kristi Noem aus South Dakota, die als potenzielle republikanische Präsidentschaftskandidatin im Jahr 2024 gilt, sagte, sie habe ihr Büro angewiesen, “sicherzustellen, dass wir die stärksten Pro-Life-Gesetze in den Büchern haben”.

Die Entscheidung des Gerichts, die sich nicht mit dem Inhalt des texanischen Gesetzes befasste, schafft neue Dringlichkeit für Präsident Biden und die Demokraten im Kongress, mehr zu tun, als öffentliche Erklärungen abzugeben, in denen sie die reproduktiven Rechte der Frauen verteidigen.

“Die Temperatur ist in dieser Angelegenheit gerade viel heißer geworden, und ich erwarte jetzt sicherlich, dass sich der Kongress an diesen Kämpfen beteiligt”, sagte Gouverneurin Michelle Lujan Grisham aus New Mexico, die Vorsitzende der Democratic Governors Association. “Unsere Wähler erwarten von uns allen, dass wir mehr tun.”

Die Demokraten im Senat haben jedoch nicht die Stimmen, um den Filibuster zu beseitigen, der notwendig wäre, um das Bundesabtreibungsgesetz in der gleichmäßig geteilten Kammer zu ändern.

In Washington bemühten sich die demokratischen Führer am Donnerstag pflichtbewusst darum, ihre Entschlossenheit zu zeigen, gegen die Möglichkeit einer Nachahmung des texanischen Gesetzes an anderer Stelle zu protestieren – oder zu reagieren, wenn der Oberste Gerichtshof das Abtreibungsrecht zurücknimmt, wenn er über ein Mississippi-Gesetz entscheidet, das versucht, das Gesetz zu verbieten die meisten Abtreibungen nach 15 Schwangerschaftswochen, zwei Monate früher als Roe und nachfolgende Entscheidungen erlauben.

Die Sprecherin Nancy Pelosi versprach, über das Gesetz zum Schutz der Gesundheit von Frauen abzustimmen, das das Recht auf Abtreibung in Bundesgesetzen festschreiben würde.

Und Herr Biden versprach „eine gesamtstaatliche Anstrengung“ als Reaktion auf das texanische Gesetz und wies das Gesundheitsministerium und das Justizministerium an, mögliche Bundesmaßnahmen zu ermitteln, um sicherzustellen, dass Frauen im Bundesstaat Zugang zu sicheren und legale Abtreibungen.

„Das höchste Gericht unseres Landes wird es Millionen von Frauen in Texas ermöglichen, die eine kritische reproduktive Versorgung benötigen, zu leiden, während die Gerichte die verfahrenstechnischen Komplexitäten sichten“, sagte Biden. “Die Auswirkungen der Entscheidung von gestern Abend werden unmittelbar sein und erfordern eine sofortige Reaktion.”

Vizepräsidentin Kamala Harris fügte hinzu: “Wir werden nicht zusehen und zulassen, dass unsere Nation in die Tage der Abtreibungen in den Hinterhöfen zurückkehrt.”

Die erste Wahl, die die Fähigkeit der Demokraten auf die Probe stellen könnte, die Wähler für das Recht auf Abtreibung zu motivieren, findet am 14. September in Kalifornien statt, wo die Wähler das Schicksal von Gouverneur Gavin Newsom bestimmen werden, der mit einer Rückrufaktion konfrontiert ist. Herr Newsom warnte auf Twitter, dass das Abtreibungsverbot in Texas „die Zukunft von CA sein könnte“, wenn der Rückruf erfolgreich wäre.

In Virginia haben sich am Donnerstag demokratische Kandidaten für die drei landesweiten Ämter des Bundesstaates und das Abgeordnetenhaus auf das Thema gestürzt. Der ehemalige Gouverneur Terry McAuliffe, der im November für die Rückeroberung des Amtes kandidiert, sagte, der Kampf für das Recht auf Abtreibung würde dazu beitragen, demokratische Wähler zu motivieren, die möglicherweise selbstgefällig sind, nachdem die Partei 2019 die volle Kontrolle über die Landesregierung übernommen und Herrn Biden geholfen hat, den Staat zu gewinnen letztes Jahr.

„Wir sind ein demokratischer Staat. Es gibt mehr Demokraten“, sagte McAuliffe. “Aber dies ist ein Off-Off-Jahr, und die Demokraten zu motivieren, herauszukommen, das ist immer die große Herausforderung.”

Mit Blick auf das Jahr 2022 hat der Wahlkampfarm der Demokraten im Senat signalisiert, dass er das Abtreibungsrecht als Knüppel gegen Republikaner einsetzen wird, die in Staaten wie Florida, New Hampshire, Nevada und North Carolina antreten. Demokraten, die Kampagnen für den Gouverneur im nächsten Jahr planen, bereiten sich darauf vor, sich als letzte Verteidigungslinie für das Recht auf Abtreibung zu brandmarken, insbesondere in Staaten mit republikanisch kontrollierten Gesetzgebern.

„Die Leute wachen jetzt mit der Tatsache auf, dass der Kampf jetzt in den Staaten stattfinden wird, und sie erkennen, dass das einzige, buchstäblich das einzige, was der Verabschiedung des gleichen Verbots, das Texas gerade erlassen hat, im Weg steht, der Veto-Stift ist unseres demokratischen Gouverneurs“, sagte Josh Shapiro, der Generalstaatsanwalt von Pennsylvania, ein Demokrat, der sagte, er erwarte, in das Rennen um die Nachfolge von Gouverneur Tom Wolf einzutreten. „Ich habe die Politiker in Washington aufgegeben. Ich glaube nicht, dass wir uns mehr auf sie verlassen können.“

Obwohl die Republikaner den Sturz von Roe seit langem zu einem zentralen politischen Ziel gemacht haben – als Kandidat im Jahr 2016 sagte Trump voraus, dass seine späteren Ernennungen des Obersten Gerichtshofs dies tun würden –, herrschte unter den Demokraten immer noch ein spürbares Gefühl der Erschütterung. Trotz der konservativen Mehrheit von 6 zu 3 des Gerichts schienen viele Demokraten auf das Urteil vom Mittwoch geistig unvorbereitet zu sein.

“Sie können ein so offensichtlich falsches oder verfassungswidriges Gerichtsurteil nicht planen”, sagte der Abgeordnete Conor Lamb aus Pennsylvania, ein Demokrat, der nächstes Jahr für den offenen Senatssitz seines Staates kandidiert.

Verstehen Sie das texanische Abtreibungsgesetz

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Die Bürger, nicht der Staat, werden das Gesetz durchsetzen. Das Gesetz vertritt normale Bürger – auch solche außerhalb von Texas – und erlaubt ihnen, Kliniken und andere zu verklagen, die gegen das Gesetz verstoßen. Es gibt ihnen mindestens 10.000 US-Dollar pro illegaler Abtreibung, wenn sie erfolgreich sind.

Senatorin Kirsten Gillibrand aus New York, die Frauenrechte zum Kernstück ihres Präsidentschaftswahlkampfs 2020 machte, sagte, die Demokraten könnten nicht länger zimperlich sein, wenn es um das Recht auf Abtreibung geht. “Wir müssen das Thema anheben”, sagte sie am Donnerstag. “Wir müssen dem amerikanischen Volk erklären, dass dieses texanische Gesetz und andere Gesetze, die in anderen Bundesstaaten verabschiedet werden sollen, die grundlegende Gesundheitsversorgung von Frauen auf den Kopf stellen werden.”

Im Allgemeinen beklagten progressive Befürworter das Versagen der Demokraten, mit den Republikanern mitzuhalten, die sich seit Generationen in den Hauptstädten der Bundesstaaten verschanzen und enormen Wert darauf legten, Konservative auf die Bank zu berufen – Schlüsselarenen, in denen Demokraten es versäumt haben, das Recht auf Abtreibung zu schützen.

„Wir spielen 50 Jahre Aufholjagd“, sagte Ben Jealous, ein ehemaliger NAACP-Chef und jetzt Präsident von People for the American Way, einer fortschrittlichen Organisation. „Das Gericht steht nicht im Einklang mit dem amerikanischen Volk. Und die Republikaner haben den Obersten Gerichtshof zu ihrer Mauer gegen die Demokratie gemacht.“

Selbst während sie frohlockten, machten sich die Konservativen gegen Abtreibungen Sorgen über mögliche Fallstricke. Sie erinnerten an Todd Akin, einen ehemaligen Kongressabgeordneten aus Missouri, dessen Kandidatur im Senat 2012 durch seine Aussage entgleist wurde, dass Frauen, die Opfer einer von ihm so genannten „legitimen Vergewaltigung“ sind, selten schwanger wurden. Demokraten benutzten Äußerungen wie die von Herrn Akin, um die GOP als einen „Krieg gegen die Frauen“ darzustellen, eine Taktik, die die Republikaner als sehr effektiv einräumten.

“Jeder Kandidat im Land wird jetzt nach seiner Position zur Abtreibung gefragt”, sagte Tom McClusky, der Präsident von March for Life Action, die sich für Gesetze zur Einschränkung des Abtreibungsrechts einsetzt. „Was wir vermeiden wollen, sind Vorfälle wie in der Vergangenheit.“

Demokraten glauben seit langem, dass die öffentliche Unterstützung für legale Abtreibung verhindern würde, dass sie effektiv verboten wird, wie es Texas getan hat. Sogar einige konservative Anti-Abtreibungs-Aktivisten räumen ein, dass ihre absolutistische Position nicht von einer Mehrheit der Amerikaner geteilt wird, obwohl sie glauben, dass einige Demokraten es übertrieben haben, alle gesetzlichen Beschränkungen der Abtreibung aufzuheben.

„Vielleicht stimmt nicht die Mehrheit der Leute mit mir überein, dass das Leben mit der Empfängnis beginnt, aber sie glauben nicht, dass Abtreibung zu irgendeinem Zeitpunkt legal sein sollte und alles vom Steuerzahler bezahlt werden sollte“, sagte Penny Nance, die Geschäftsführerin von Concerned Women for America, eine konservative christliche Organisation.

Die Unterstützung für das Recht auf Abtreibung war für die Demokraten kaum ein Motivationsfaktor wie für die konservativen Wähler, die gegen die Abtreibung sind. Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 unterstützten Wähler, die sagten, Abtreibung sei das wichtigste Thema, Herrn Trump gegenüber Herrn Biden, 89 bis 9 Prozent, laut AP/Votecast-Daten.

Aber während die Republikaner seit Generationen für die Einschränkung des Abtreibungsrechts kämpfen, sind die Demokraten in dieser Frage erst vor kurzem nach links gerückt – von Bill Clintons Formulierung, dass es „sicher, legal und selten“ sein sollte, bis hin zu den Argumenten der modernen Demokraten, dass die Wahl bei der Frau liegen sollte allein. Senator Bernie Sanders aus Vermont hat sich noch 2017 mit Anti-Abtreibungskandidaten eingesetzt.

Während praktisch alle gewählten Demokraten das Recht auf Abtreibung befürworten, haben nur sehr wenige mit einem nationalen Profil eine politische Identität zu diesem Thema aufgebaut.

Eine, die es versuchte, war Wendy Davis, die ehemalige Senatorin des Bundesstaates Texas, die mehr als 11 Stunden lang bei einem gescheiterten Versuch im Jahr 2013 sprach, Gesetze zur Einschränkung des Zugangs zu Abtreibungen im Bundesstaat zu blockieren. Sie kandidierte 2014 für die Gouverneurin und 2020 für den Kongress, wurde jedoch beide Male leicht besiegt.

„Wir können dieses Thema nicht scheuen, aus Angst, dass wir als Abtreibungsaktivisten gebrandmarkt werden“, sagte Frau Davis am Donnerstag. „Ich bin stolz, so bezeichnet zu werden, denn es ist keine Schande. Abtreibungen sollten nicht stigmatisiert werden.“

Nate Cohn, Astead W. Herndon und Jeremy W. Peters trugen zur Berichterstattung bei.

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