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G.O.P. Governors Struggle Mandates because the Occasion’s Covid Politics Harden

Während sich eine neue Coronavirus-Welle, die durch die Delta-Variante beschleunigt wird, in den Vereinigten Staaten ausbreitet, haben viele republikanische Gouverneure umfassende Maßnahmen ergriffen, um die ihrer Ansicht nach noch dringendere Gefahr der Pandemie zu bekämpfen: die Bedrohung der persönlichen Freiheit.

In Florida hat Ron DeSantis lokale Regierungen und Schulbezirke daran gehindert, Maskenpflichten zu erlassen, und vor Gericht um die Einhaltung gestritten. In Texas ist Greg Abbott einem ähnlichen Spielbuch gefolgt und hat letzte Woche eine Anordnung zum Verbot von Impfstoffmandaten erneuert.

Und in South Dakota hat Kristi Noem, die wie Herr DeSantis und Herr Abbott eine potenzielle Kandidatin für das Präsidentenamt 2024 ist, ihre pauschale Ablehnung von Sperren und Mandaten zu einem wichtigen Verkaufsargument gemacht. Sie kam zu Pferd und trug die amerikanische Flagge und bewarb die jüngste Sturgis Motorcycle Rally des Staates, an der eine halbe Million Menschen teilnahmen, als Leuchtturm der Freiheit.

Frau Noem wischte die Kritik von Demokraten und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens an der Versammlung beiseite, auf die ein lokaler Covid-Anstieg folgte, und sagte in Fox News, dass die Linke „uns beschuldigt, den Tod anzunehmen, wenn wir den Menschen nur erlauben, persönliche Entscheidungen zu treffen“. .“

Die Aktionen der republikanischen Gouverneure, einige der führenden Verwalter der Reaktion des Landes auf das Virus, zeigen, wie sich die Politik der Parteibasis bei der Eindämmung von Covid verhärtet hat. Da einige republikanisch geführte Staaten, darunter Florida, mit ihren bisher schwersten Ausbrüchen konfrontiert sind, werden selbst steigende Todeszahlen als weniger politisch schädlich behandelt als die Auferlegung von Coronavirus-Mandaten fast jeder Art.

“Freiheit ist gute Politik und gute Politik”, sagte Senator Ted Cruz, ein Republikaner aus Texas und Verbündeter von Herrn Abbott, der Bundesgesetze eingeführt hat, um Maskendekrete zu beenden und Bundesimpfpässe zu verbieten, in einem Interview.

Herr DeSantis ist zu einem symbolischen Gesicht des Kampfes geworden, da Präsident Biden republikanische Gouverneure, die sich gegen Mandate aussprechen, aufgefordert hat, zumindest „aus dem Weg zu gehen“. Diese Woche hat der Bildungsbeauftragte von Herrn DeSantis zwei Schulbezirken Gelder zurückgehalten, die Maskenpflicht vorschrieben.

Die meisten Spitzenrepublikaner, einschließlich aller republikanischen Gouverneure, wurden geimpft und haben andere dazu ermutigt. Aber die meisten haben auch damit aufgehört, Impfvorschriften zu unterstützen, und haben sich gegen Maskierungsanforderungen ausgesprochen.

In vielerlei Hinsicht folgen republikanische Führer einfach den republikanischen Wählern.

Die Skepsis gegenüber Masken, Impfstoffen und deren Regeln ist zunehmend mit den kulturellen Themen verflochten, die die moderne republikanische Partei dominieren. Die Angst vor dem Verlust der „medizinischen Freiheit“ ist zu einem Teil der weitreichenden Sorge geworden, dass die „Abbruchkultur“ für die Lebensweise der Konservativen aufkommt.

Und während der Widerstand gegen Pandemie-Erlasse eine begrenzte Regierungsposition ist, steht der energische Ansatz der Gouverneure im Widerspruch zum lang gehegten Prinzip der lokalen Kontrolle mit freiem Handel und begrenzten Ausgaben.

Das zunehmende konservative Misstrauen gegenüber den Nachrichtenmedien und der Widerstand gegen die Richtlinien von Eliteinstitutionen und Experten – Dr. Anthony S. Fauci wird jetzt von einigen so beschimpft, dass Mr. DeSantis Waren mit der Aufschrift „Don’t Fauci My Florida“ verkaufte – haben die Land in zwei Fraktionen, die von alternativen Überzeugungen geleitet werden.

Ein Ausreißer unter den republikanischen Gouverneuren ist Larry Hogan, ein Gemäßigter, der das von den Demokraten dominierte Maryland führt. Kürzlich verlangte er, dass Mitarbeiter von Krankenhäusern und Pflegeheimen geimpft werden.

„Ehrlich gesagt ist es für mich verwirrend, warum einige meiner Kollegen vorschreiben, warum man keine Masken tragen darf, oder dass Unternehmen ihre eigenen Entscheidungen über Impfstoffe nicht treffen können oder dass Schulsysteme keine Entscheidungen für sich selbst treffen können.“ “, sagte Herr Hogan in einem Interview. „Und dann reden sie über Freiheit? Es macht für mich einfach keinen Sinn.”

Die Pandemie, sagen Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, ist jetzt weitgehend eine der ungeimpften, und das Virus wütet insbesondere in konservativen Staaten mit weitaus geringeren Impfraten und einer entspannteren Haltung gegenüber Gruppenversammlungen. Von den 10 Bundesstaaten mit den meisten Fällen pro Kopf in den letzten Tagen wurden laut der Coronavirus-Datenbank der New York Times neun Republikaner im letztjährigen Präsidentschaftsrennen gewählt und neun werden von republikanischen Gouverneuren angeführt.

Die Haltung der republikanischen Führer, insbesondere hinsichtlich der Tatsache, dass Schulen keine Maskenpflicht verlangen, scheint bei der breiteren Wählerschaft nicht beliebt zu sein. In Florida ergab eine letzte Woche veröffentlichte Quinnipiac-Umfrage, dass 60 Prozent der Einwohner Maskenpflicht in Schulen unterstützten.

Aber unter den Republikanern war diese Zahl umgekehrt: 72 Prozent der Partei von Herrn DeSantis sagten, sie seien gegen universelle Maskierungspflichten in Schulen. Die Umfrage ergab, dass eine Vielzahl von Republikanern im Bundesstaat auch eine Maskenpflicht für Beschäftigte im Gesundheitswesen ablehnte, eine Maßnahme, die bei Unabhängigen beliebt ist.

„Viele Republikaner sind allein auf einer Insel unterwegs“, sagte Whit Ayres, ein erfahrener GOP-Umfrageforscher. „Es könnte im Moment ein sicherer politischer Ort für einige primäre Wähler sein. Aber letztendlich muss man eine Parlamentswahl gewinnen.“

Aktualisiert

August 31, 2021, 11:44 Uhr ET

Bundesweit lehnen die Gouverneure fast einheitlich die Vorstellung ab, dass politische Erwägungen ihre Covid-Politik geprägt haben. „Politik hat keine Rolle gespielt“, sagte Ian Fury, ein Sprecher von Frau Noem.

Die Büros von Herrn DeSantis, Herrn Abbott, Frau Noem und anderen republikanischen Gouverneuren stellten sie nicht für Kommentare zur Verfügung. Berater mehrerer republikanischer Gouverneure sagten jedoch, die weit verbreitete Verteilung von Impfstoffen habe das Kalkül der Regierung in Bezug auf Masken und Abschaltungen geändert. Sowohl Herr DeSantis als auch Herr Abbott haben sich darauf konzentriert, Antikörperbehandlungsstellen für diejenigen zu eröffnen, die sich mit dem Virus infizieren.

Da Florida der erste Bundesstaat war, der seit der freien Verfügbarkeit von Impfstoffen einen neuen Höchststand bei den Todesfällen erreichte, ist Herr DeSantis unerschütterlich geblieben, um zu verhindern, dass Schulen ohne elterliche Ablehnung Masken verlangen.

„Wir sagen eindeutig nein zu Sperren, nein zu Schulschließungen, nein zu Einschränkungen und nein zu Mandaten“, sagte DeSantis auf einer konservativen Konferenz im Juli.

Diese Entscheidungen der Gouverneure bergen eine Reihe von Risiken.

Ein republikanischer Stratege beklagte privat, nur halb im Scherz, dass die Partei mit ihrem Zögern bei Impfstoffen einen Teil ihrer eigenen Basis töten würde. Der ehemalige Präsident Donald J. Trump sagte den Spendern kürzlich bei einer Spendenaktion der New Yorker Republikanischen Partei, er hoffe, dass seine Unterstützer geimpft werden würden, weil „wir unsere Leute brauchen“, so zwei Teilnehmer.

Aber auch Herr Trump ist nicht immun gegen Rückschläge. Bei einer Kundgebung im August in Alabama erhielt er eine seltene Rüge von seiner Basis, nachdem er die Menschen aufgefordert hatte, sich impfen zu lassen. „Nimm die Impfstoffe“, sagte er. “Ich tat es. Das ist gut.”

Einige in der Menge begannen zu höhnen; Herr Trump schien seine Haltung zu mildern.

„Das ist in Ordnung, das ist in Ordnung“, sagte er. “Sie haben Ihre Freiheiten, aber ich habe zufällig den Impfstoff genommen.”

Die politische Operation von Herrn Trump hat klar bewertet, wo seine Basis steht. „FREEDOM PASSPORTS > VACCINE PASSPORTS“, lautete ein kürzlich erschienener Text zur Spendensammlung, in dem Hemden mit amerikanischer Flagge im Wert von 45 US-Dollar verkauft wurden, auf denen erklärt wurde: „Das ist mein Freiheitspass.“

Impf- und Maskenpflichten in den USA verstehen

    • Impfregeln. Am 23. August erteilte die Food and Drug Administration dem Coronavirus-Impfstoff von Pfizer-BioNTech für Personen ab 16 Jahren die vollständige Zulassung und ebnete damit den Weg für eine Zunahme der Mandate sowohl im öffentlichen als auch im privaten Sektor. Private Unternehmen verlangen zunehmend Impfstoffe für Mitarbeiter. Solche Mandate sind gesetzlich zulässig und wurden in gerichtlichen Anfechtungen bestätigt.
    • Maskenregeln. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Juli empfahlen allen Amerikanern, unabhängig vom Impfstatus, Masken an öffentlichen Orten in Innenräumen in Gebieten mit Ausbrüchen zu tragen, eine Umkehrung der im Mai angebotenen Leitlinien. Sehen Sie, wo die CDC-Richtlinien gelten würden und wo Staaten ihre eigenen Maskenrichtlinien eingeführt haben. Der Kampf um Masken ist in einigen Bundesstaaten umstritten, wobei einige lokale Führer sich den staatlichen Verboten widersetzen.
    • Hochschule und Universitäten. Mehr als 400 Hochschulen und Universitäten verlangen eine Impfung gegen Covid-19. Fast alle befinden sich in Staaten, die für Präsident Biden gestimmt haben.
    • Schulen. Sowohl Kalifornien als auch New York City haben Impfstoffmandate für Bildungspersonal eingeführt. Eine im August veröffentlichte Umfrage ergab, dass viele amerikanische Eltern von Kindern im schulpflichtigen Alter gegen vorgeschriebene Impfstoffe für Schüler sind, aber Maskenpflichten für Schüler, Lehrer und Mitarbeiter, die keine Impfung haben, stärker unterstützen.
    • Krankenhäuser und medizinische Zentren. Viele Krankenhäuser und große Gesundheitssysteme verlangen von ihren Mitarbeitern, einen Covid-19-Impfstoff zu erhalten, was auf steigende Fallzahlen aufgrund der Delta-Variante und hartnäckig niedrige Impfraten in ihren Gemeinden, selbst innerhalb ihrer Belegschaft, zurückzuführen ist.
    • New York City. Der Nachweis der Impfung ist von Arbeitern und Kunden für Essen in Innenräumen, Fitnessstudios, Aufführungen und andere Indoor-Situationen erforderlich, obwohl die Durchsetzung erst am 13. September beginnt. Lehrer und andere Bildungsarbeiter im riesigen Schulsystem der Stadt müssen mindestens einen Impfstoff haben Dosis bis zum 27. September, ohne die Möglichkeit einer wöchentlichen Testung. Mitarbeiter des städtischen Krankenhauses müssen sich ebenfalls impfen lassen oder sich wöchentlichen Tests unterziehen. Ähnliche Regeln gelten für Angestellte des Staates New York.
    • Auf Bundesebene. Das Pentagon kündigte an, die Coronavirus-Impfungen für die 1,3 Millionen aktiven Soldaten des Landes „spätestens“ bis Mitte September verpflichtend zu machen. Präsident Biden kündigte an, dass alle zivilen Bundesangestellten gegen das Coronavirus geimpft werden müssten oder sich regelmäßigen Tests, sozialer Distanzierung, Maskenpflicht und Reisebeschränkungen unterziehen müssten.

In Arkansas erlebte Gouverneur Asa Hutchinson, ein Republikaner, den Rückschlag seiner Partei auf einer 16-Stopp-Tour, um für Impfungen zu werben.

Herr Hutchinson hat in diesem Frühjahr ein Gesetz zum Verbot von Maskenmandaten unterzeichnet, aber da die Fälle in diesem Monat wieder zunehmen, sagte er, er bedauere es. In Siloam Springs wurde er mit Fragen von frustrierten Wählern beworfen, darunter eine Frau, die ihm sagte, sie habe „betet, dass Gott selbst eingreift, damit Christen nicht von ihren Arbeitgebern gezwungen werden und einen Auftrag erhalten, den Impfstoff zu bekommen“.

„Aber selbst wenn Gott es nicht tut, werde ich mich nicht verbeugen“, sagte sie unter lautem Jubel.

Dann ist da Frau Noem, die letzten Monat anderen republikanischen Gouverneuren vorwarf, “so zu tun, als hätten sie ihre Bundesstaaten nicht geschlossen, ihre Regionen nicht geschlossen, keine Masken vorgeschrieben”. Die Äußerungen wurden weithin so interpretiert, dass sie sich an potenzielle Rivalen von 2024 richten.

Herr Cruz, der 2016 für das Präsidentenamt kandidierte und 2024 erneut könnte, sagte eine Abrechnung für Politiker voraus, einschließlich der Republikaner, die Pandemie-Erlasse angenommen hatten. „Es gibt eine Reihe von Politikern, wie lange sie die Dinge herunterfahren“, sagte er. „Aus meiner Sicht gilt: Je kürzer, desto besser. Aber das wird sicherlich ein legitimes Thema für Diskussionen und Debatten sein.“

Herr Ayres, der republikanische Meinungsforscher, sagte, dass Gouverneure, die versuchen, die Viruspolitik von Schulen, Arbeitgebern und lokalen Beamten zu kontrollieren, mit der jahrelangen Tradition des freien Unternehmertums und der lokalen Kontrolle brechen.

„Freiheit hat nie die Freiheit bedeutet, die Gesundheit anderer zu bedrohen“, sagte Ayres. “Das ist eine Perversion der Definition von Freiheit und Freiheit.”

Einige Gouverneure, die im vergangenen Jahr Mandate und Sperren verhängt haben, wurden sogar von Gesetzgebern der Bundesstaaten ins Visier genommen, die ihre Befugnisse einschränken wollen.

In Ohio überschrieb die von der GOP kontrollierte Legislative ein Veto von Gouverneur Mike DeWine, einem republikanischen Landsmann, der Gesetzgebung, die die Notstandsbefugnisse seiner Regierung zur Bewältigung der Pandemie einschränkte. Nachdem er letztes Jahr das Tragen von Masken in Schulen gefordert hatte, hat er die Anordnung in diesem Herbst nicht verlängert.

Herr DeWine, der Anfang 2020 für seine schnelle und energische Reaktion auf Covid nationale Aufmerksamkeit auf sich zog, steht nun vor einer Hauptherausforderung im Jahr 2022 von Jim Renacci, einem ehemaligen Kongressabgeordneten. Herr Renacci sagte, der Umgang des Gouverneurs mit dem Virus sei „ein großer Teil“ seines Angebots.

Er sagte, Herr DeWine sei bei Mandaten jetzt „stumm geworden“, weil „er erkennt, dass das, was er beim ersten Mal getan hat, die Republikaner nicht glücklich gemacht hat“.

Ein Sprecher von Herrn DeWine sagte, der Bedarf an Mandaten habe sich geändert, seit Impfstoffe frei verfügbar seien.

Die schwersten Covid-Ausbrüche konzentrierten sich am stärksten im Süden, und die republikanischen Gouverneure von Alabama und Mississippi haben das Ethos ohne Mandat weitgehend übernommen, auch wenn die Fälle neue Höhen erreicht haben.

Gouverneur Tate Reeves von Mississippi erneuerte Mitte August eine Notstandserklärung, setzte aber klare Grenzen: „Es wird keine Sperren und keine landesweiten Mandate geben“, sagte er.

In derselben Woche wurden auf den Parkplätzen der medizinischen Zentren in Mississippi zwei Feldlazarette installiert.

Jennifer Medina trug zur Berichterstattung bei.

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