Two Many years After the ‘Finish of Welfare,’ Democrats Are Altering Route

WASHINGTON – Vor einem Vierteljahrhundert feierte ein demokratischer Präsident das „Ende der Wohlfahrt, wie wir sie kennen“ und forderte die Armen auf, „Unabhängigkeit“ auszuüben und sich für ausgeglichene Haushalte und eine kleinere Regierung einzusetzen.

Die Demokratische Partei hat diese Woche einen Marsch in die entgegengesetzte Richtung abgeschlossen.

Der erste große Gesetzgebungsakt unter Präsident Biden war ein defizitfinanzierter „American Rescue Plan“ in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar, der Programme umfasste, die so umfassend waren wie die erweiterte Hilfe für fast jede Familie mit Kindern und so zielgerichtet wie Zahlungen an Schwarzbauern. Es bietet der Mittelschicht eine Reihe von Vorteilen, ist aber auch eine Initiative zur Armutsbekämpfung von potenziell historischem Ausmaß, die Familien am unteren Ende der Einkommensskala unmittelbarere Geldhilfe bietet als jede Bundesgesetzgebung seit mindestens dem New Deal.

Hinter dieser Verschiebung steht eine Neuausrichtung der wirtschaftlichen, politischen und sozialen Kräfte, die einige Jahrzehnte andauerte und andere durch die Pandemie beschleunigt wurde und einen raschen Fortschritt bei den fortschreitenden Prioritäten ermöglichte.

Steigende Ungleichheit und stagnierende Einkommen in den letzten zwei Jahrzehnten ließen einen wachsenden Anteil der Amerikaner – aller Rassen, in konservativen und liberalen Staaten, in Innenstädten und Kleinstädten – besorgt darüber sein, über die Runden zu kommen. Neue Forschungsergebnisse dokumentierten die langfristigen Schäden durch Kinderarmut.

Eine energiegeladene progressive Avantgarde zog die Demokraten nach links, nicht zuletzt Herrn Biden, der sich als moderierende Kraft eingesetzt hatte.

Die Besorgnis über die Defizitausgaben ging unter Bidens republikanischem Vorgänger, Präsident Donald J. Trump, zurück, während populistische Belastungen in beiden Parteien den Gesetzgeber dazu veranlassten, den Frustrationen der Menschen, die um ihren Lebensunterhalt kämpfen, mehr Aufmerksamkeit zu schenken – eine Entwicklung, die durch eine Pandemie-Rezession verstärkt wurde, die überwiegend weh tat einkommensschwache Arbeitnehmer und verschont höhere Einkommen.

Ein Sommer voller Proteste gegen rassistische Ungerechtigkeiten und eine von schwarzen Wählern angeführte Koalition, die Herrn Biden ins Weiße Haus brachte und dazu beitrug, den Demokraten die Kontrolle über den Senat zu geben, stellten die wirtschaftliche Gerechtigkeit in den Vordergrund der Agenda der neuen Regierung.

Ob das neue Gesetz ein einmaliger Höhepunkt dieser Kräfte oder eine Anzahlung für noch ehrgeizigere Bemühungen zur Bewältigung der Herausforderungen der Nation in Bezug auf Armut und Chancen ist, wird in der Biden-Ära ein entscheidender Kampf für die Demokraten sein.

Die Demokraten versuchen nicht nur, einige der vorübergehenden Bestimmungen des Pakets dauerhaft zu machen, sondern hoffen auch, Billionen von Dollar für die Modernisierung der Infrastruktur, die Reduzierung der Emissionen, die den Klimawandel antreiben, die Kosten für die College- und Kinderbetreuung, die Ausweitung der Krankenversicherung und die gezahlte Garantie auszugeben Urlaub und höhere Löhne für Arbeiter.

Die neue demokratische Haltung ist “ein langer Schrei aus den Tagen der” großen Regierung ist vorbei “”, sagte Margaret Weir, Politikwissenschaftlerin an der Brown University.

In den Augen seiner Unterstützer ist das Gesetz nicht nur eines der weitreichendsten Pakete der Wirtschafts- und Sozialpolitik einer Generation. Es sei auch der Beginn einer Gelegenheit für Demokraten, eine neue Mehrheit in einem stark polarisierten Land zu vereinen, das auf einem erneuten Glauben an die Regierung beruht.

“Neben Bürgerrechten, Stimmrechten und offenem Wohnen in den 60er Jahren und vielleicht neben dem Gesetz über erschwingliche Pflege – vielleicht – ist dies das Größte, was der Kongress seit dem New Deal getan hat”, sagte Senator Sherrod Brown, Demokrat von Ohio und ein langjähriger Verfechter der in Herrn Bidens Plan enthaltenen Bemühungen zur Bekämpfung der Armut.

“Die Menschen erkennen immer mehr, dass die Regierung auf ihrer Seite sein kann”, sagte er, “und jetzt ist es so.”

Konservative geben den Kampf um eine riesige Wohlfahrtserweiterung kaum auf. Demokraten stehen vor großen Hürden für weitere ehrgeizige Gesetze, angefangen beim Filibuster im Senat, bei dem die meisten Gesetze 60 Stimmen erhalten müssen, bis hin zum prekären Charakter der Senatsmehrheit der Partei. Gemäßigte Demokraten widersetzen sich bereits einem weiteren Wachstum des Haushaltsdefizits.

Von der Krise ermutigt, sehen viele Demokraten eine neue Möglichkeit, die Regierung zu nutzen, um große Probleme anzugehen.

Zusätzlich zu der Tatsache, dass die neue Gesetzgebung bei den Wählern allgemein beliebt ist, hat ein verstärkter Fokus auf Arbeiterkämpfe sowohl auf der linken als auch auf der rechten Seite, einschließlich der zunehmenden Bemühungen der Republikaner, sich als Partei der Arbeiterklasse zu definieren, die Politik der Wirtschaftspolitik durcheinander gebracht das ideologische Spektrum.

Herr Biden kandidierte als Zentrist in einer Demokratischen Partei, in der viele Aktivisten fortschrittliche Kandidaten wie die Senatoren Bernie Sanders und Elizabeth Warren angenommen hatten. Aber er wird die kommenden Wochen damit verbringen, das Land zu bereisen, um Maßnahmen wie die Ausweitung der Steuergutschrift für Kinder zu fördern, ein einjähriger Vorteil von 100 Milliarden US-Dollar, den die meisten Demokraten in einen einst weit entfernten progressiven Traum verwandeln wollen: garantiertes Einkommen für Familien mit Kindern.

Die Republikaner haben sich bemüht, die gesamte Bandbreite der im Rettungsplan von Herrn Biden enthaltenen Maßnahmen anzugreifen, insbesondere solche wie Direktzahlungen von bis zu 1.400 USD pro Person und erweiterte Subventionen für das Gesundheitswesen, von denen viele ihrer Wähler profitieren. Parteiführer versuchen, das Thema auf Themen wie Einwanderung umzustellen.

In einer Pressemitteilung des Republikanischen Nationalkomitees in dieser Woche wurde die Ausweitung der Staatsverschuldung durch den Rettungsplan, die Finanzierung liberaler Staaten und Städte wie San Francisco und die Unterstützung von Amtrak in Höhe von 1,7 Milliarden US-Dollar angeprangert, jedoch die erweiterte Steuergutschrift für Kinder, die am meisten bieten wird, nicht erwähnt Familien mit monatlichen Zahlungen von bis zu 300 USD pro Kind.

Einige prominente Konservative haben die Bestimmungen zur Bekämpfung der Armut begrüßt und sie als familienfreundlich begrüßt, obwohl sie gegen die Grundprinzipien der jahrzehntelangen Position der Republikanischen Partei verstoßen, wonach staatliche Hilfe die Arbeit abschreckt.

Aktualisiert

13. März 2021, 18:24 Uhr ET

Viele Republikaner aus konservativ geprägten Staaten haben sich verstärkt mit wachsenden sozialen Problemen in ihren eigenen Hinterhöfen befasst, inmitten einer Opioidkrise und einer wirtschaftlichen Stagnation, die ländliche Amerikaner mit höheren Armutsraten als städtische Amerikaner belastet hat, insbesondere für Kinder.

Eine aufkommende Art von Konservatismus, die oft von einer neuen Generation von Wirtschaftsdenkern unterstützt wird, hat die Ausgaben für Familien mit Kindern ausgeweitet, um Arbeitnehmern mit niedrigerem Einkommen zu helfen und in einigen Fällen Familien zu ermutigen, mehr Kinder zu haben. Der konservative Radiomoderator Hugh Hewitt feierte am Freitag in einer Reihe von Twitter-Posts den erweiterten Kinderkredit und forderte die Eltern auf, den Erlös zu verwenden, um ihre Kinder in die Pfarrschule zu schicken, und sagte, er werde daran arbeiten, sie dauerhaft zu machen.

Dennoch könnte das Gesetz eine Gegenreaktion im Tea-Party-Stil hervorrufen, wie sie durch die Bemühungen der Obama-Regierung hervorgerufen wurde, die Wirtschaft 2009 wieder gesund zu machen.

“Sie haben es geschafft und die Wähler wissen nicht, was sie tun”, sagte Robert Rector von der konservativen Heritage Foundation, ein einflussreicher Berater der Republikaner von Capitol Hill.

“Der Kampf muss noch beigetreten werden”, sagte Mickey Kaus, ein Journalist, dessen Kritik an bedingungslosen Geldleistungen für die Armen die Überholung der Wohlfahrt unter Präsident Bill Clinton mitgestaltete.

Demokraten sagen, Herr Biden habe den Grundstein für einen dauerhaften Sieg gelegt, indem er Programme entwickelt habe, die nicht nur den sehr Armen, sondern auch den Arbeitern der unteren und mittleren Klasse helfen.

Das Paket soll Familien aller Rassen Tausende von Dollar an Vorteilen bringen und möglicherweise eine lange Geschichte weißer Wähler neutralisieren, die ihre Ausgaben für rassistische Minderheiten ausgeben.

Der Rettungsplan, den Herr Biden am Donnerstag unterzeichnet hat, enthält weitere vorübergehende Maßnahmen, die Amerikanern helfen sollen, die kein oder nur ein geringes Einkommen haben. Dazu gehören erweiterte und erweiterte Arbeitslosenunterstützung, erhöhte Steuervergünstigungen für Kinderbetreuungskosten und eine erweiterte Steuergutschrift für Erwerbseinkommen.

Die Bemühungen von Herrn Biden zur Bekämpfung der Armut, von denen Forscher sagen, dass sie fast sechs Millionen Kinder aus der Armut befreien werden, „wurden Teil des Pakets, weil Familien, die im unteren Drittel der Einkommensverteilung oder zumindest der Lohnverteilung verdienen, dies getan haben Überproportional von der Pandemie betroffen “, sagte Cecilia Rouse, die Vorsitzende des Wirtschaftsberaterrates des Weißen Hauses.

Demokraten und Armutsforscher haben vor Jahren begonnen, die Grundlagen für viele dieser Bestimmungen zu legen, inmitten wirtschaftlicher Veränderungen, die Löcher im Sicherheitsnetz freigelegt haben. Als in einem Buch von Kathryn J. Edin und H. Luke Shaefer aus dem Jahr 2015 „2,00 USD pro Tag“ argumentiert wurde, dass immer mehr Familien Monate ohne Bareinnahmen verbrachten, veranlasste Herr Brown, dass alle seine Kollegen im demokratischen Senat eine Kopie erhalten.

Gleichzeitig verlagerten viele Wissenschaftler ihren Fokus von der Frage, ob staatliche Leistungen Eltern von der Arbeit abhielten, auf die Frage, ob die Launen eines Niedriglohnarbeitsmarktes den Eltern ausreichend Geld für die Erziehung eines Kindes zur Verfügung stellten.

Eine wachsende Zahl akademischer Forschungen, die Obama-Regierungsbeamte kurz vor ihrem Ausscheiden aus dem Amt ankündigten, zeigten, dass ein großer Teil der Kinder einen Teil ihrer Kindheit unterhalb der Armutsgrenze verbrachte und dass selbst kurze Armutsepisoden dazu führten, dass Kinder als Erwachsene weniger erfolgreich waren . Ein wegweisender Bericht der Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin aus dem Jahr 2019 ergab, dass es den Hilfsprogrammen für Kinder besser ging.

“Das hat es uns ermöglicht, das Gespräch zu ändern”, weg von den Gefahren der Abhängigkeit, “zu dem Guten, das diese Programme bewirken”, sagte Hilary W. Hoynes, Wirtschaftswissenschaftlerin an der University of California in Berkeley, die dem Ausschuss angehörte, der den Bericht verfasste .

Im letzten Sommer wurde klar, dass die Pandemie am stärksten von benachteiligten Arbeitnehmern, insbesondere von Schwarzen und Latinos, betroffen war, und Herr Trump, der zuvor das Defizit mit einer starken Steuersenkung angehäuft hatte, hatte sich beiden Parteien im Kongress angeschlossen Billionen Dollar an Bundesschulden, um wirtschaftliche Erleichterungen auszusenden.

Rassenproteste im Sommer haben den Druck auf staatliche Hilfe weiter erhöht. “Genau wie die Bürgerrechtsbewegung Johnson vorangetrieben hat, treibt diese Bewegung Biden voran”, sagte Sidney M. Milkis, Politikwissenschaftler an der Universität von Virginia, der die Beziehung zwischen Präsidenten und Basisbewegungen untersucht.

Während die erweiterte Steuergutschrift für Kinder 93 Prozent der Kinder erreichen würde, hätte sie die größten Auswirkungen auf farbige Menschen. Analysten der Columbia University schätzten, dass das Kindergeld die Kinderarmut bei Weißen um 39 Prozent, bei Latinos um 45 Prozent und bei Afroamerikanern um 52 Prozent senken würde.

“Covid hat die bereits bestehenden Risse des systemischen Rassismus und der systemischen Armut aufgedeckt”, sagte Rev. William J. Barber II, der bei der Durchführung der Kampagne der Armen hilft, um die Bedürftigen stärker in die Wahlpolitik einzubeziehen. “Es erzwang ein tieferes Gespräch über Armut und Löhne in diesem Land.”

Beamte des Weißen Hauses und demokratische Führer im Kongress sagen, der Rettungsplan von Herrn Biden habe dieses Gespräch nun geändert und Impulse für eine dauerhafte Ausweitung vieler seiner Bemühungen zur Bekämpfung der Armut gegeben. Mehrere Forscher gehen davon aus, dass die Gesetzesvorlage die Kinderarmut in diesem Jahr halbieren wird.

Demokraten sagen, dass sie daraus ein Argument gegen Republikaner machen werden, die es ablehnen könnten, die Vorteile dauerhaft zu machen. “Sie stimmen dafür, die Kinderarmutsrate zu verdoppeln – werden Sie das tun?” Sagte Mr. Brown.

Beim Verkauf des Plans hat Herr Biden die Grenzen zwischen den Armen und der Mittelschicht verwischt und sie weniger als unterschiedliche Gruppen mit getrennten Problemen behandelt als als überlappende und sich verändernde Bevölkerungsgruppen von Menschen, die bereits vor der Pandemie mit wirtschaftlicher Unsicherheit zu kämpfen hatten. Letzte Woche sprach er sofort von „Millionen von Menschen, die unverschuldet arbeitslos sind“ und zitierte die Vorteile, die sein Plan für Familien mit einem Jahreseinkommen von 100.000 US-Dollar bringen würde.

“Dies ist ein Teil dessen, warum ich denke, dass es transformierender ist”, sagte Brian Deese, der den Nationalen Wirtschaftsrat von Herrn Biden leitet. “Dies ist nicht nur ein gezieltes Programm zur Bekämpfung der Armut.”

In den kommenden Monaten werden die Demokraten mit erheblichen Hürden konfrontiert sein, wenn es darum geht, Bestimmungen wie das Kindergeld dauerhaft zu machen, einschließlich des Drucks von Steuerfalken, diese durch Steuererhöhungen oder Kürzungen anderer Ausgaben auszugleichen.

Aber die rasche Verabschiedung selbst der vorübergehenden Bestimmungen hat viele Anti-Armutsexperten begeistert.

“Vor einem Jahr hätte ich gesagt, es sei ein Wunschtraum”, sagte Stacy Taylor, die die Armutspolitik für Fresh EBT von Propel verfolgt, einer Telefonanwendung, die von Millionen von Empfängern von Lebensmittelmarken verwendet wird. “Ich kann nicht glauben, dass wir ein garantiertes Einkommen für Familien mit Kindern haben werden.”

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