Elon Musk stated it was ‘Not a Flamethrower’ – .

Nach zwei Tagen Der Amerikaner Max Craddock, der in einem italienischen Gefängnis eingesperrt war, konnte endlich seinen Fall vor einem Richter verhandeln.

“Es ist keine Kriegswaffe”, sagte sein Anwalt dem Ermittlungsrichter. “Es ist ein Spielzeug, das sie an Kinder verkaufen.”

Craddock war im Juni 2018 in der sardischen Hafenstadt Olbia festgenommen worden, nachdem er versucht hatte, mit einem Flammenwerfer von Elon Musks neuestem Startup, The Boring Company, in einen privaten Partybus einzusteigen. Craddock hatte seinen Flammenwerfer schwarz gestrichen und darauf den Namen eines schwimmenden Musikfestivals auf den Bahamas geschrieben, an dem er im vergangenen Jahr in der Reality-TV-Show Unanchored teilgenommen hatte.

Der Busfahrer war alarmiert über den Anblick einer Waffe und weigerte sich, loszufahren. Dann rief er die Polizei an.

“Sie waren anfangs sehr kalt”, sagte Craddock . kürzlich in einem Telefoninterview. „Aber im Laufe der Nacht wurde es immer schlimmer. Ich habe die erste Nacht im Gefängnis in Olbia verbracht und sie haben mich dann ins Gefängnis gebracht. “

Als Craddock es schaffte, einen Anwalt zu finden, sagte sie ihm, der Richter würde ihn wahrscheinlich nur mit einer Warnung gehen lassen. Stattdessen befahl der Richter ihm, in seine Zelle zurückzukehren. Zu diesem Zeitpunkt erfuhr Craddock (siehe Abbildung unten), dass der Besitz eines Flammenwerfers in Italien eine 10-jährige Haftstrafe nach sich ziehen kann.

Einige Monate später setzte sich der Autor John Richardson zur Arbeit in sein Haus in London, als es laut an der Tür klopfte. Er öffnete es und fünf Polizisten trugen Taser und taktische Ausrüstung.

“Ich denke, einige von ihnen hatten auch Handfeuerwaffen”, sagte Richardson zu .. “Aber ich bin etwas dunstig, weil meine Beine wackelig wurden.”

Die Polizisten setzten Richardson auf sein Sofa und teilten ihm mit, dass sie einen Durchsuchungsbefehl für die Räumlichkeiten hätten. “Ich war wie, was hier los ist?” Richardson erinnerte sich. “Dann klickte etwas und ich sagte: ‘Geht es um den Flammenwerfer?’ ”

Bei dem Überfall ging es tatsächlich um seinen Flammenwerfer.

Craddock und Richardson sind nicht die einzigen Kunden der Boring Company, die gegen die Strafverfolgung verstoßen haben.

Bei mehr als 1.000 Flammenwerferkäufern im Ausland wurden ihre Geräte von Zollbeamten oder der örtlichen Polizei beschlagnahmt, wobei viele mit Geldstrafen und Waffengebühren belegt wurden. In den USA waren die Flammenwerfer an mindestens einer lokalen und einer föderalen strafrechtlichen Untersuchung beteiligt. Es gab auch mindestens drei Fälle, in denen die Geräte der Boring Company in Waffentransporten von mutmaßlichen Drogenhändlern eingesetzt wurden.

Das Fazit: Was Musk und seine Armee von Fans für eine weitere seiner geldverdächtigen Lerchen hielten, hat reale Konsequenzen für Menschen und Länder, die nicht in den Witz verwickelt sind.

Die Boring Company hat auf detaillierte Fragen von . zu dieser Geschichte nicht geantwortet.

Der Funke einer Idee

Inspiriert vom Verkehr in Los Angeles startete Musk im Dezember 2016 The Boring Company. Die Mission des Startups war es, städtische Staus zu lösen, indem Autos durch winzige Tunnel bewegt wurden. Die Umgestaltung der Kanaltunneltechnologie zum Aufbau eines revolutionären unterirdischen Verkehrsnetzes ist jedoch nicht billig. Um das Bewusstsein und die Mittel zu stärken, kündigte Musk im Dezember 2017 eine begrenzte Anzahl neuartiger Flammenwerfer an, die von The Boring Company entworfen und gebrandmarkt wurden.

Es war ein Programm, das Anfang des Jahres zu Ergebnissen geführt hatte. Nur wenige Wochen nach dem Verkauf eines Hutes der Boring Company im Wert von 20 US-Dollar sammelte Musk 1 Million US-Dollar.

“Ich bin ein großer Fan von Spaceballs, dem Film”, sagte Musk zu Joe Rogan während eines berüchtigten Podcasts im Jahr 2018. “Sie haben einen Flammenwerfer in der Merchandising-Abteilung von Spaceballs, und die Kinder lieben diesen.”

Das Gerät verwendet einen Standard-Propangasbehälter und ähnelt funktionell Propanbrennern zum Schmelzen von Eis, zum Abtöten von Unkraut oder zum Aufbringen von Dachmaterialien. Aber mit seinem Schaft im Gewehrstil, dem Pistolengriff und dem Sci-Fi-Stil hatte der Flammenwerfer der Boring Company eine ganz andere Ästhetik – mehr postapokalyptisches Partyzubehör als die tägliche Gartenpflege.

Musk tat sein Bestes, um Verkäufe zu übertreiben, und twitterte seinen Twitter-Followern, die zu dieser Zeit etwa 22 Millionen waren: „Flammenwerfer sind der beste Weg, um Ihren Kamin / Grill anzuzünden. Sie müssen kein zierliches Streichholz mehr verwenden, um sich zu entzünden! “

Flammenwerfer ist der beste Weg, um Ihren Kamin / Grill anzuzünden. Sie müssen kein zierliches „Streichholz“ mehr verwenden, um sich zu entzünden! Wenn kein Holz vorhanden ist, lassen Sie Ihren Flammenwerfer einfach in den Kamin fallen! Es wird viel mehr Wärme erzeugen als ein uriger Holzstapel.

– Elon Musk (@elonmusk), 9. Juni 2018

Er veranstaltete auch eine Launchparty in Los Angeles, wo Craddock kurz vor seiner Europareise einer der ersten 1.000 Kunden war, die einen Flammenwerfer abholten. “Ich entfernte den Gaskanister, steckte den Flammenwerfer in mein Handgepäck und hatte keine Probleme auf den Flügen”, sagte er.

Der Einfluss von Musk und die Attraktivität des Produkts bildeten eine gewinnbringende Kombination.

“Ich hatte nicht die Absicht, Dinge in Brand zu setzen”, sagte Richardson. “Ich fand es einfach ziemlich cool und war etwas, das ich möglicherweise für viel mehr Geld auf der ganzen Linie umdrehen könnte.”

Die Boring Company würde 20.000 Flammenwerfer herstellen und zu je 500 US-Dollar verkaufen, was der jungen Firma 10 Millionen US-Dollar einbringt.

‘Nicht’ ein Flammenwerfer

Die 20.000 Flammenwerfer waren schnell ausverkauft, und Bestellungen aus der ganzen Welt kamen herein. Als sich das Versanddatum näherte, erkannte The Boring Company jedoch, dass sein heißes neues Produkt auch eine legale heiße Kartoffel sein könnte.

“Uns wird gesagt, dass verschiedene Länder den Versand verbieten würden, dass sie Flammenwerfer verbieten würden”, sagte Musk 2018 zu Rogan. “Um dieses Problem für alle Zollbehörden zu lösen, haben wir es als” kein Flammenwerfer “bezeichnet. „

“Hat es funktioniert? War es effektiv? ” fragte Rogan. “Ich weiß es nicht. Ich glaube schon. Ja “, antwortete Musk.

Die richtige Antwort war nein.

In London wurde der Flammenwerfer auf Operation Viper aufmerksam, ein schnelles Reaktionsteam, das sich der Bekämpfung von Waffenverbrechen widmet. In Zusammenarbeit mit Zollbeamten verfolgte Viper die Flammenwerfer von Musk auf dem Weg in die Hauptstadt der USA. “Es gab eine Debatte darüber, ob es sich um Schusswaffen handelt”, schrieb einer der Viper-Offiziere in einer E-Mail an Richardson. “Ähnliche Flammenwerfer wurden in ganz London beschlagnahmt.” Ein Londoner ließ seinen Laptop und mehrere Handys zusammen mit dem Flammenwerfer beschlagnahmen.

Flammenwerferüberfälle fanden auch in ganz Großbritannien und in ganz Europa statt. Ein YouTube-Vlogger in Manchester wurde von der Polizei ins Visier genommen, nachdem er das Gadget der Boring Company in einem seiner Videos gezeigt hatte, während bis zu 1.000 Käufer in der Schweiz Geräte beschlagnahmen ließen und Geldstrafen erhielten. Einer brachte seinen Fall vor Gericht und sagte, der Flammenwerfer sei wenig anders als ein Bunsenbrenner in der Schule. Er hat verloren.

Nicht nur ein europäisches Problem

Ohne die Unmittelbarkeit einer Zollkontrolle dauerte es länger, bis die Gegenreaktion auf Musks Flammenwerfer in den USA eintraf. Im Juni 2019 legte ein demokratischer Gesetzgeber im Senat des Staates New York eine Gesetzesvorlage vor, die den Besitz und die Verwendung von Musks Flammenwerfer unter Strafe stellen würde.

“Elon Musks Boring Company hat einen neuen Flammenwerfer herausgebracht … ohne Rücksicht auf die Schulung der Käufer oder deren Kaufgründe”, heißt es in S1637. „Diese Gesetzesvorlage legt fest, dass der Besitz und die Verwendung eines Flammenwerfers eine Straftat ist, es sei denn, er wird für landwirtschaftliche, bauliche oder historische Sammlungszwecke verwendet. Diese gefährlichen Geräte sollten nicht an Zivilisten verkauft werden, und die Verwendung muss auf geschultes Fachpersonal beschränkt werden. “

Nicht jede Polizei glaubt, dass neue Gesetze notwendig sind – die Feststellung, dass bestehende Gesetze ausreichen. Im Juni 2020 stoppte die Polizei in Springfield, Massachusetts, ein Auto wegen eines fehlenden Inspektionsaufklebers. Einer der Beamten bemerkte, was er für ein Gewehr hielt, das unter einem Sitz versteckt war – eigentlich ein Flammenwerfer der Boring Company. Sein Besitzer, Passagier Brandon McGee, wurde beschuldigt, eine gefährliche Waffe und eine „Höllenmaschine“ (ein Gerät zur Gefährdung von Leben oder Eigentum durch Feuer) getragen zu haben.

Im selben Monat stolperten FBI-Agenten, die einen Durchsuchungsbefehl gegen einen Mann aus Pennsylvania, Brandon Althof Long, vollstreckten, über seinen Flammenwerfer der Boring Company, der an eine Wand gelehnt war. Long war von einer Grand Jury des Bundes wegen Verschwörung wegen Aufruhrs und ziviler Unordnung sowie wegen Verschwörung zur Verwendung von Feuer zur Begehung eines Verbrechens während der Unruhen in Ohio angeklagt worden, die gegen die Brutalität der Polizei protestierten.

Die Agenten beschlagnahmten den Flammenwerfer aus Sorge um ihre Sicherheit, die ein US-Bezirksrichter später für rechtmäßig befand. “Andere Personen könnten sich im Haus befinden und der Flammenwerfer hätte verwendet werden können, um Offiziere zu gefährden, wenn sie sich aus Longs Haus zurückziehen”, schrieb sie.

Neuartige Gegenstände wie Flammenwerfer sind im Gesetz selten spezifiziert, sagt Ryan Calo, ein Rechtsprofessor und Mitbegründer des Tech Policy Lab an der University of Washington. „Einige Gegenstände – wie Waffen oder Federmesser – sind Waffen an sich, was bedeutet, dass sie immer Waffen sind. Aber die meisten Gesetze haben auch eine Klausel „oder eine andere tödliche Waffe“, was bedeutet, dass alles, was ernsthafte Körperverletzungen verursachen kann, selbst ein Stein, unter den richtigen Umständen eine Waffe sein kann “, sagte er.

Das Problem ist, welche Umstände? Ein flammender Unkrautvernichter könnte das Interesse der Polizei nicht wecken, wohingegen ein ähnliches Gerät, das wie ein Sturmgewehr aussieht, eher als bedrohlich angesehen wird. “Und wenn Sie den Gegenstand während der Begehung eines anderen Verbrechens verwenden, kann dies zu einer eindeutigen Straftat führen, wenn Sie eine tödliche Waffe verwenden, um ein Verbrechen zu begehen”, sagte Calo.

Bei aller Darstellung von Musk durch den Not a Flamethrower als unterhaltsames Spielzeug behandeln Polizeikräfte – und Kriminelle – sie in Nordamerika zunehmend als gefährliche Waffen. Im ländlichen Wisconsin führte eine zweijährige Drogenuntersuchung dazu, dass die Polizei im Juli 2020 zwei Männer mit einem Hort von Drogen, Bargeld und Waffen festnahm. Unter den Kokain-, Pistolen- und Sturmgewehren, die auf dem traditionellen Beschlagnahmungsfoto deutlich zu sehen waren, befand sich ein Flammenwerfer der Boring Company. Ähnliche Beschlagnahmen wurden von der Polizei in Kanada im Dezember und auch in diesem Monat angezeigt.

Der Guelph Police Service legt beschlagnahmte Gegenstände aus, darunter Not a Flamethrower, das von The Boring Company verkaufte Neuheit. Bildnachweis: Guelph Polizei

Kein Unternehmen hat die vollständige Kontrolle darüber, was Kunden mit seinen Produkten tun. Dies ist jedoch nicht das erste Mal, dass ein mit Musk verbundenes Produkt missbraucht wird.

Tesla, der von Musk geführte Elektroautohersteller, wurde dafür kritisiert, dass er sein fortschrittliches Fahrerassistenzsystem Autopilot benannt und die Zusatzoption Full Self-Driving (FSD) im Wert von 10.000 US-Dollar genannt hat, obwohl der Fahrer jederzeit beschäftigt bleiben muss und rechtlich haftbar ist . Ein deutsches Gericht hat dem Unternehmen verboten, die Begriffe „Autopilot“ oder „volles Potenzial für autonomes Fahren“ auf seiner Website oder in anderen Marketingmaterialien zu verwenden.

Sicherheitsanwälte haben argumentiert, dass die Verwendung von Begriffen wie Autopilot und FSD die Funktionen des Systems falsch darstellt. Der Name und das Fehlen einer Kamera in der Kabine, die den Fahrer überwacht, haben die Besitzer dazu veranlasst, weit über die Grenzen des Systems hinauszugehen.

Auf YouTube gibt es zahlreiche Videos, in denen Tesla-Besitzer Autopilot und FSD missbrauchen. Einige hatten Probleme mit den Strafverfolgungsbehörden. Ein kanadischer Mann wurde beschuldigt, in seinem Tesla geschlafen zu haben, als dieser die Autobahn entlang fuhr.

Ewige Flamme

Bildnachweis: Bryce Durbin

John Richardson bekam schließlich seinen Not a Flamethrower von der Metropolitan Police zurück. Er beabsichtigt nun, es aus der Öffentlichkeit herauszuhalten, zumindest bis es sich lohnt, es zu verkaufen. “Ich bin froh, so lange darauf zu sitzen”, sagte er. “Und wenn es eine Zombie-Apokalypse gibt, habe ich wenigstens eine.”

Derzeit ist Craddock die einzige Person, die . als inhaftiert identifizieren kann, nur weil sie einen Not A Flamethrower besitzt. “Es war eine haarsträubende Erfahrung”, sagte er. “Ich bin mitten im Nirgendwo auf Sardinien und bin rund um die Uhr mit einem älteren Mann zusammen, der Mafia-Stimmung ausstrahlt.”

Nach fast einer Woche im Gefängnis wurde Craddock abrupt sein Hab und Gut übergeben (Flammenwerfer beiseite) und freigelassen. “Mein Anwalt fragte den Richter:” Wollen Sie wirklich der Typ in internationalen Nachrichten sein, der einen Amerikaner wegen dieses Spielzeugs im Gefängnis hält? “, Sagte er. “Ich denke, das war der Schlüssel, um mich rauszuholen.”

Craddock nahm das erste Flugzeug nach Hause. Er bedauert es jetzt, den Flammenwerfer ins Ausland gebracht und öffentlich getragen zu haben: „Ich hätte es vorgezogen, diese Woche nicht in einem italienischen Gefängnis verbracht zu haben, aber jetzt habe ich eine verdammt gute Geschichte.“

Er hat auch einen anderen Flammenwerfer.

“Sobald ich zurückkam, baute ich mir einen neuen”, sagte Craddock. „Sie können YouTube-Videos mit Links zu allen benötigten Dingen folgen. Es ist ziemlich einfach. “

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